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BUSCA AL SEÑOR: ARZOBISPO DENNIS M. SCHNURR

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Gran parte de este año difícil se ha dedicado a una espera incómoda e incierta – la espera de que las empresas y las escuelas abran nuevamente, la espera del desarrollo de una vacuna, esperando a que la vida vuelva a la normalidad y, para algunos, esperando los resultados de las pruebas COVID. Tal vez sobre todo, hemos pasado muchos meses ansiosos simplemente esperando a ver qué más sucederá.

Ahora el calendario de la Iglesia nos lleva a un tipo diferente de espera. El tiempo de Adviento, que comienza apropiadamente un nuevo año litúrgico,  es un tiempo de expectación y preparación para la venida de Cristo, en Navidad y de nuevo en el fin del mundo. Para el creyente Cristiano, este es un tiempo de feliz espera porque sabemos lo que viene, y es el más grande de todos los dones.

Las maravillosas tradiciones del calendario de Adviento y la corona de Adviento nos dan excelentes maneras de observar esta bendita época en el hogar, lo cual animo fuertemente. La Iglesia también nos da varios días de fiesta amados para celebrar durante estas cuatro semanas – San Nicolás el 6 de diciembre, la Inmaculada Concepción el 8 de diciembre, y Nuestra Señora de Guadalupe el 12 de diciembre.

El Adviento llega durante los días más oscuros del año en el hemisferio norte. Esta es, sin embargo, la oscuridad que precede al amanecer. ¡La luz de Cristo está llegando! Debemos estar listos para ello.   Ese   es el mensaje de San Juan Bautista en las lecturas   del Evangelio para el segundo y tercer domingo de Adviento. Juan sabe claramente quién es y cuál es su misión. Niega ser el Mesías, o Elías o el Profeta. Más bien, dice que es “la voz del que clama en el desierto: Rectificad el camino del Señor” (Jn 1, 23).

El comienzo de esa misma lectura del Evangelio utiliza una imagen diferente para Juan el Bautista: “Aunque no fuera él la luz, le tocaba dar testimonio de la luz” (Jn 1, 8). Como discípulos Cristianos, esta es también nuestra misión: irradiar a Cristo, la luz de la raza humana, y llevar a los demás a una relación más profunda con Él. La primera persona en presentar   a Jesús al mundo fue la Santísima Virgen María después de aceptarlo en su vientre. Como resultado de su “sí” a la voluntad de Dios, “Y la Palabra se hizo carne, puso su tienda entre nosotros” (Jn 1, 14).

La Encarnación es tan importante que la Navidad no es sólo un día en el calendario de la Iglesia, sino todo un tiempo que continúa hasta que el Bautismo del Señor se celebra el primer domingo después de la Epifanía. Incluso en el mundo secular, la celebración social de la Navidad, marcada por fiestas y visitas con amigos y familiares, no queda relegada a un solo día.

Este año,  uno  caracterizado  por  tantas  tensiones y perturbaciones en nuestras vidas, podemos encontrarnos anhelando celebraciones de Navidad “normales” – tanto en la Misa como con nuestros seres queridos. Sin embargo, no puede ser lo mismo que seguimos luchando con la realidad de la pandemia mundial. Las iglesias que generalmente están llenas los días 24 y 25 de diciembre pueden no estar tan llenas debido a las restricciones de distanciamiento social y a la ausencia de las personas en riesgo de COVID. Los coros pueden ser más pequeños. Y en el ámbito social, las fiestas pueden ser menos.

Sin embargo, lo que no ha cambiado es mucho más importante: Dios nos ama tanto que envió a Su Hijo único como Emmanuel – “Dios con nosotros” (Mt 1, 23) – para ofrecernos paz, alegría y plenitud de vida. ¡La celebración de esa Buena Nueva vale la pena la espera!

Que tengan un Adviento bendito y una Navidad llena de alegría. Y si son capaces de recibir con seguridad los sacramentos pero no lo han hecho durante varios meses o incluso varios años, por favor regresen a casa para Navidad y experimenten la bendición y la paz del niño
Cristo.

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