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Busca al Señor por el Arzobispo Dennis M. Schnurr

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A finales de este mes, más de 40,000 comenzarán un nuevo año escolar en las 110 escuelas católicas de la Arquidiócesis de Cincinnati. Eso simplemente no podría suceder sin el apoyo generoso de miles de personas.

Obviamente, muchos padres deben sacrificarse para pagar la matrícula de sus hijos porque han elegido enviarlos a una escuela católica.

Los maestros en las escuelas católicas, por su parte, generalmente aceptan salarios más bajos que su equivalente en las escuelas públicas. Lo hacen porque reconocen, así como la Iglesia reconoce, que su enseñanza es un ministerio importante. Estoy agradecido con todos nuestros maestros dedicados que han aceptado esta vocación desafiante.

Los feligreses también proporcionan un apoyo moral y financiero crucial a sus escuelas parroquiales, ya sea que actualmente tengan niños matriculados allí o no. A través de sus donaciones a la parroquia en la colecta dominical y otras formas, los feligreses compensan la diferencia entre lo que la escuela cobra a los padres y el costo real de educar a un niño.

Los exalumnos, los padres y otras personas de corazón abierto también apoyan la educación católica de diversas maneras: como promotores, como miembros del comité, como miembros de la junta y como donantes generosos a escuelas individuales o a campañas de apoyo a las escuelas. En Cincinnati, por ejemplo, CISE (el Fondo para la Educación en Escuelas Católicas del Interior de la Ciudad), que ayuda a nueve escuelas urbanas, recaudó $3.3 millones en la campaña que terminó el 31 de enero. Y la campaña de la Arquidiócesis One Faith, One Hope, One Love (Una Fe, Una Esperanza, Un Amor) pudo ofrecer más de $2 millones en becas para cada uno de más de 2,000 estudiantes en los últimos dos años escolares.

Muchas personas invierten mucho en las escuelas católicas porque ven el gran valor de la educación católica y porque saben que es una inversión que dará sus frutos a los estudiantes y a la comunidad.

La calidad académica excelente de nuestras escuelas es bien conocida, incluso atrayendo a un número considerable de estudiantes no católicos. Más del 99 por ciento de los estudiantes en las escuelas secundarias católicas de la arquidiócesis, se gradúan y casi un porcentaje tan alto va a la universidad. Nuestros puntajes de ACT se encuentran en el 25 por ciento superior a nivel nacional. Y nuestros estudiantes de las escuelas primarias católicas suelen aprobar entre uno y tres grados más que otros estudiantes en las pruebas estandarizadas de Iowa.

Sin embargo, ese buen registro no es la razón principal para elegir la educación católica. Como proclama el signo que se muestra en muchas de las escuelas de esta arquidiócesis, “CRISTO es la razón”. Eso significa mucho más de lo que se requiere en clases de religión, aunque aprender sobre la fe es esencial. Para nuestras escuelas son fundamentales los valores cristianos que impregnan cada aula, valores como el autocontrol, el cuidado a los demás, la perseverancia, el coraje, la compasión y el compromiso con la justicia social. Como resultado de lo que podríamos llamar “la diferencia católica”, los estudiantes católicos de secundaria en la arquidiócesis realizan colectivamente más de 160,000 horas de servicio cada año.

Las escuelas católicas existen para apoyar el papel de los padres como educadores religiosos de sus hijos, no para suplantarlos. Como dice el documento del Vaticano II, Lumen Gentium: “En lo que podría considerarse la Iglesia doméstica, los padres, por palabra y ejemplo, son los primeros mensajeros de la fe con respecto a sus hijos”. Esa responsabilidad no se puede delegar, ni siquiera a las escuelas católicas. El papel de las escuelas – y de las Escuelas Parroquiales de Religión para los estudiantes católicos que asisten a escuelas públicas – es reforzar la vida de fe modelada en el hogar. Ese es verdaderamente un papel importante.

La educación católica en la Arquidiócesis de Cincinnati comenzó hace 195 años cuando el Obispo Edward Fenwick abrió nuestra primera escuela católica con 25 estudiantes femeninas. Todos estos años después, las escuelas católicas siguen siendo faros de luz en un mundo oscuro y en problemas. Que todos nuestros estudiantes, en el año escolar 2019-20, permanezcan seguros, aprendan mucho y ayuden a otros a crecer en su fe.

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