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BUSCA AL SEÑOR: ARZOBISPO DENNIS M. SCHNURR

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Con agosto llega un nuevo año escolar, y con eso una sensación de empezar de nuevo y la expectativa de que algo será diferente. Nunca, tal vez, ha sido más el caso que en 2020.

Debido a la pandemia COVID-19 y a las medidas adoptadas para mitigar su propagación, el año escolar 2019-2020 terminó de una manera que nadie podría haber imaginado hace 12 meses. Nuestros estudiantes de escuelas Católicas, junto con todos los demás estudiantes de K-12 en el estado de Ohio, cambiaron al aprendizaje en línea y nunca regresaron a sus aulas después de mediados de marzo. Los estudiantes sintieron una comprensible sensación de pérdida al perder a sus compañeros de clase y a sus maestros. Y al final del año escolar, los estudiantes de octavo grado y los estudiantes de secundaria lamentaron no poder celebrar sus logros con una ceremonia de graduación tradicional.

Todos nosotros, de hecho, nos estresamos por la interrupción de nuestras vidas como resultado de la orden de quedarse en casa del estado y otras precauciones necesarias para mantenernos a nosotros mismos y a los demás a salvo. Aún no se pueden conocer las consecuencias económicas y sociales completas a largo plazo de COVID-19. Sin embargo, ya se hablaba mucho de una “nueva normalidad” mucho antes de que se permitiera reabrir restaurantes, centros recreativos, gimnasios, bibliotecas y guarderías. ¿Qué podría significar “nueva normalidad” para nuestras escuelas Católicas?

Aunque no todos los pasos por delante están claros en este momento, hay algunas cosas que sí sabemos. Lo más importante es que no hay ningún cambio en la misión de las escuelas Católicas arquidiocesanas como “comunidades centradas en Cristo dedicadas a la formación de la fe, la excelencia académica y el crecimiento individual de nuestros estudiantes, todos arraigados en el mensaje evangélico de Jesucristo”. Está en el ADN de nuestras escuelas Irradiar a Cristo mientras educamos a los estudiantes para esta vida y los prepara para la vida venidera.

Desde que el Obispo Edward Fenwick abrió la primera escuela Católica en la arquidiócesis en 1825 con 25 alumnas bajo la dirección de una Hermana de la Misericordia de Francia y una mujer laica, los maestros ministros han fomentado el crecimiento mental, físico y espiritual de los jóvenes bajo su cuidado. No son sólo maestros de la fe, sino testigos de la fe. Porque irradiar a Cristo significa dar testimonio de Cristo, no sólo hablar de Cristo. Y esto sucede en todas las partes de la experiencia de la escuela Católica, incluyendo, por ejemplo, la cafetería, el gimnasio y los campos de juego – no sólo en el aula de religión.

En esta importante función, los maestros-ministros y los directores-ministros se asocian con los padres, que son los primeros y principales maestros de la fe de sus hijos con la palabra y con el ejemplo. Inevitablemente, la naturaleza de esa asociación cambió esta primavera. Así como la iglesia doméstica – la familia – se convirtió en el centro principal de culto mientras que las Misas públicas ya no se celebraban, los hogares se convirtieron en aulas virtuales cuando las escuelas cerraron. Nuestros maestros-ministros y sus directores-ministros se adaptaron a este desafío, demostrando el compromiso por el que son bien conocidos y apreciados. Por esto estoy muy agradecido.

Como leerán en este número de The Catholic Telegraph, el programa Escuela de Fe apoyado por la arquidiócesis está proporcionando formación doctrinal y espiritual a los maestros, administradores y mentores espirituales de las escuelas Católicas para que puedan dar testimonio y enseñar la fe de manera aún más efectiva.

Así como los maestros también son testigos, también lo son los estudiantes. Todos tenemos un papel que desempeñar en la Iglesia, y el papel de los jóvenes no es sólo en el futuro. Los estudiantes ya tienen la oportunidad de irradiar a Cristo a sus compañeros y al resto de la comunidad a medida que contribuyen con sus dones y talentos especiales dados por Dios.

A medida que comienza un nuevo año escolar, con sus desafíos y oportunidades únicas, por favor sepa que todos los estudiantes, padres, maestros, directores y personal de la escuela están en mis oraciones. Que tengan un año fructífero de crecimiento en el conocimiento, la sabiduría, el éxito y, especialmente, en relación con Cristo, que nos ofrece paz, alegría y plenitud de vida.

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