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BUSCA AL SEÑOR: ARZOBISPO DENNIS M. SCHNURR

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Las escuelas católicas tienen una reputación bien merecida de brindar una educación íntegra de alta calidad y de producir jóvenes académicamente exitosos y plenos. Sin embargo, lo más importante de las escuelas católicas es que son católicas. Nuestra misión no es solo graduar eruditos, sino formar discípulos que deseen conocer, amar y servir a Jesús en Su Iglesia.

En asociación a los padres, nuestras escuelas activamente irradian el amor de Cristo al inculcar la fe católica mientras preparan a sus estudiantes tanto para esta vida como para la vida eterna por venir. Eso es lo que celebramos durante la Semana de las Escuelas Católicas, que este año se celebra la semana del 30 de enero.

Nuestras escuelas católicas ejemplifican los temas de la Semana de las Escuelas Católicas de “Fe. Excelencia. Servicio.” Tengan en cuenta que la fe es lo primero, como ocurre en todos los aspectos de la experiencia de la escuela católica. La identidad católica va mucho más allá de las clases de religión y los crucifijos en las paredes, aunque esos son aspectos vitales de ella. La identidad católica se encuentra en el plan de estudios, la cultura y el ministerio del campus. Como dice la declaración de misión de nuestra Oficina de Escuelas Católicas, “Nuestras escuelas son comunidades centradas en Cristo dedicadas a la formación en la fe, la excelencia académica y el crecimiento individual de nuestros estudiantes, todo arraigado en el mensaje del Evangelio de Jesucristo”.

La naturaleza misma de la auténtica educación católica es la búsqueda de lo bueno, lo bello y lo verdadero y el cultivo de la sabiduría y la virtud bajo la guía de la Iglesia. Las diversas artes y ciencias son caminos para acercarse más a Dios a medida que los estudiantes aprenden sobre las infinitas maravillas de Su creación. La pasión por aprender es, por tanto, pasión por Jesús, que es el Camino, la Verdad y la Vida.

“Los padres son los primeros responsables de la educación de sus hijos”, como dice el Catecismo de la Iglesia Católica (CIC 2223). En ese sentido, el hogar es la primera escuela de fe. Las escuelas católicas existen para ayudar a los padres en este papel crucial. Y en nuestra Iglesia local, la Oficina de Escuelas Católicas de la Arquidiócesis existe para ayudar a las escuelas brindándoles liderazgo, servicio, supervisión y apoyo.

Mis sesiones anuales de preguntas y respuestas con estudiantes de escuelas secundarias católicas de toda la arquidiócesis durante la Semana de las Escuelas Católicas confirman que nuestros jóvenes se preocupan profundamente de su fe y de su testimonio que darán al mundo en el que viven. Su sentido de identidad católica se forma en los pasillos, en las cafeterías, en los campos de juego y en las aulas. Se exhibe mientras los estudiantes participan en el servicio comunitario, viajes misioneros, peregrinaciones y la Marcha por la Vida anual en Washington.

Para asegurar que la identidad católica se fortalezca en medio de nuestra cultura cada vez más secular, fue contratado recientemente Joshua Agnew para el nuevo puesto de Superintendente Adjunto para Identidad Católica. Dirigirá un equipo encargado de crear una visión convincente y un plan holístico para llevar a cabo la misión evangelizadora de la Iglesia Católica en las 88 escuelas primarias y 23 secundarias de la arquidiócesis.

Las escuelas católicas vienen en muchas variedades: escuelas primarias y secundarias; escuelas urbanas, suburbanas y rurales; escuelas pertenecientes a una parroquia, a la arquidiócesis, a juntas privadas y a comunidades religiosas. La mayoría, sin embargo, son escuelas parroquiales. Quizás se esté preguntando sobre el impacto de Faros de Luz (Beacons of Light) en nuestras escuelas católicas cuando nuestras Familias de Parroquias entren en vigencia el 1 de julio. Para las escuelas parroquiales, eso es algo que se resolverá con el tiempo dentro de cada Familia de Parroquias. Cualquier cambio futuro solo ocurrirá con una gran cantidad de pensamiento, aportes y planificación.

La educación católica que forma el cuerpo, la mente y el espíritu es un gran tesoro hecho posible en nuestra Iglesia local gracias a los sacrificios de cada generación de católicos desde 1825, cuando se abrió la primera escuela parroquial en la arquidiócesis. Eso es realmente algo para celebrar.

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